banner
Centro de Noticias
Nuestros productos ofrecen una solución fácil de usar, práctica y segura.

La prohibición de bolsas de plástico más estricta del mundo no las mantiene alejadas de los vertederos y de las cabras: Goats and Soda: NPR

Aug 02, 2023

Por

Lillian escovia

Los recolectores de basura de Marsabit Safi Services descargan residuos en el vertedero de Dadach Boshe. A pesar de que Kenia prohibió las bolsas de plástico de un solo uso en 2016, todavía se amontonan en el vertedero y se van volando, ensuciando el paisaje y las masas de agua. Scovian Lillian para NPR ocultar leyenda

Los recolectores de basura de Marsabit Safi Services descargan residuos en el vertedero de Dadach Boshe. A pesar de que Kenia prohibió las bolsas de plástico de un solo uso en 2016, todavía se amontonan en el vertedero y se van volando, ensuciando el paisaje y las masas de agua.

Vuelven las bolsas prohibidas.

En 2017, Kenia aprobó una ley que prohíbe las bolsas de plástico de un solo uso, del tipo que te dan las tiendas de comestibles y otros vendedores para guardar tus compras. La ley se inspiró en el costo de la contaminación plástica. Quedaron exentas las bolsas utilizadas para envasar alimentos y otros productos.

Fue aclamada como una ley innovadora por otros países e incluso por las Naciones Unidas. Cuando la gente tira las bolsas, se crean todo tipo de problemas. Obstruyen los sistemas de drenaje. En los vertederos, donde a veces se quema la basura, se liberan toxinas. Terminan en ríos y arroyos. Y como todos los detritos plásticos, se degradan en microplásticos, que los científicos han encontrado también en el torrente sanguíneo de peces y humanos. Aunque no se han establecido impactos definitivos de los microplásticos en la salud humana y animal, los estudios han planteado preocupaciones sobre posibles daños.

Las bolsas también suponen una amenaza para el ganado. Las cabras y otros herbívoros a veces se comen las bolsas mientras buscan forraje en el paisaje semiárido, provocando obstrucción digestiva e incluso la muerte.

La ley vino con duras penas. Los infractores (tanto empresas como consumidores) podrían enfrentarse a una pena de cárcel de hasta cuatro años o una multa de 4 millones de chelines kenianos (unos 28.000 dólares).

Al principio, la prohibición funcionó bien. La gente tenía miedo de ser atrapada. Y los que fueron capturados pagaron un precio. En 2018, por ejemplo, 18 vendedores y otros empresarios que se declararon culpables ante un tribunal de la ciudad costera de Mombasa en Kenia fueron multados con 300 dólares o sentenciados a ocho meses de cárcel por utilizar bolsas de plástico de un solo uso.

En el vertedero de Dadach Boshe, Suleiman Galgalo, un vendedor de residuos de 23 años, busca entre las bolsas de plástico botellas y chatarra que pueda vender. Scovian Lillian para NPR ocultar leyenda

En el vertedero de Dadach Boshe, Suleiman Galgalo, un vendedor de residuos de 23 años, busca entre las bolsas de plástico botellas y chatarra que pueda vender.

Pero en 2023, las coloridas bolsas de plástico de un solo uso se acumularán en el vertedero de Dadach Boshe, que sirve al condado de Marsabit, con una población de aproximadamente medio millón. Es más, los fuertes vientos hacen volar las bolsas. Se atrapan en las ramas de los árboles y aterrizan en parches de hierba, donde los animales que pastan pueden encontrarlos.

Dado que los fabricantes de bolsos de Kenia dejaron de producir bolsos debido a la prohibición, surge la pregunta: ¿De dónde vienen los bolsos?

Resulta que son introducidos de contrabando en Kenia desde sus vecinos, y no sólo en el condado de Marsabit.

"Las bolsas de plástico proceden del país vecino de Etiopía y de otros países que no han adoptado la prohibición del uso de plástico", afirma Naphtali Osoro, director del condado de la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) en Marsabit. En la frontera de Kenia y Etiopía, dice, los comerciantes contrabandean bolsas de plástico de un solo uso hacia Kenia, a veces ocultándolas dentro de envíos de plástico que se utiliza para envasar productos y que está exento de la prohibición. Y luego las bolsas se venden para su uso en los mercados locales.

Las autoridades dicen que Uganda es otra fuente de bolsas de contrabando.

"Por eso es difícil gestionar la prohibición en Kenia", dice Dorothy Otieno, responsable de programas del Centro para la Justicia y el Desarrollo Ambiental de Kenia. "Los fabricantes [de bolsas de plástico] se mudaron a otros países, pero todavía tienen conexiones con Kenia, por lo que introducen las bolsas de contrabando en el país" para impulsar su negocio.

Las bolsas de plástico de un solo uso, prohibidas en 2016 en Kenia, siguen teniendo una presencia considerable en el vertedero de Dadach Boshe y en otras partes del país. Scovian Lillian para NPR ocultar leyenda

Abdullahi Ismael, director de Medio Ambiente y Cambio Climático en el condado de Marsabit, explica por qué las bolsas pueden ingresar al país. "Hay renuencia a hacer cumplir esa ley en la frontera", afirma. "Debería ser un mandato [para] los agentes de seguridad en la frontera, pero necesitamos sensibilizar a la gente sobre los impactos ambientales de esas bolsas de plástico de un solo uso".

Promete acción. "Tenemos la intención de convocar pronto al comité de gestión ambiental del condado para una reunión y una de las agendas es discutir el tema de las bolsas de plástico y en qué nos equivocamos con la prohibición", dice.

No ha sido fácil atrapar a los contrabandistas de bolsos, añade.

"Debería haber un esfuerzo colectivo de NEMA, las agencias de seguridad y el gobierno nacional y del condado para controlar la entrada de bolsas de plástico".

Algunos compradores ahora esconden sus bolsas de plástico en bolsas hechas de materiales aceptables como tela, dice Steve Itela, director ejecutivo de Conservation Alliance en Kenia. Y otros sienten que ahora hay tanta gente usando las bolsas que hacer cumplir la prohibición en los mercados es imposible.

En un mercado local, un vendedor de verduras me dijo que "las bolsas están en circulación, pero parece que las fuerzas del orden están relajadas para hacer el trabajo de erradicarlas". Los dueños de cabras se encuentran entre los que lamentan la proliferación de bolsas.

Golompo Duba, que vive aproximadamente a un kilómetro y cuarto del vertedero, tenía un rebaño de 150 cabras. Varias de las cabras padecían hinchazón del vientre. Cuando sacrificó a algunos de ellos para alimentarse, encontró bolsas de plástico en sus estómagos. También dice que algunas de sus cabras con el estómago hinchado murieron, y ahora cree que el motivo de su condición fue el consumo involuntario de bolsas de plástico mientras buscaban vegetación para consumir.

Golompo Duba, que vive aproximadamente a un kilómetro y cuarto del vertedero, tenía un rebaño de 150 cabras. Se cree que 10 de ellos murieron tras ingerir sin querer bolsas de plástico mientras buscaban vegetación. Scovian Lillian para NPR ocultar leyenda

Golompo Duba, que vive aproximadamente a un kilómetro y cuarto del vertedero, tenía un rebaño de 150 cabras. Se cree que 10 de ellos murieron tras ingerir sin querer bolsas de plástico mientras buscaban vegetación.

Stanley Sakimpa, un veterinario de Nairobi, confirma que la ingestión de bolsas de plástico puede ser fatal para las cabras y las vacas, aunque no tan riesgosa para los burros."Las cabras y las vacas tienen cuatro [compartimentos en sus] estómagos, el rumen, el retículo, el omaso y el abomaso, pero los burros tienen uno como los humanos, lo que les facilita defecar las bolsas ingeridas. En las cabras y las vacas, las bolsas permanecen en "El revestimiento del estómago dificulta el paso del forraje o los pastos a través de los cuatro [compartimentos] del estómago. Estas bolsas de plástico provocan obstrucción y, finalmente, la muerte", afirma.

Añadió que los animales que carecen de suficiente material para pastar comerán bolsas de plástico. Dice que ha visto casos de este tipo en su trabajo.

El propio Duba acudió a un veterinario en busca de consejo. Le dijeron que les diera a las cabras agua salada para reducir la hinchazón y ayudar en la defecación. Eso no ayudó. Entre las bolsas y la sequía, Duba perdió todo su rebaño y ahora trabaja como triturador de grava mal pagado, triturándola y vendiéndola a constructores a un precio muy bajo.

Algunos residentes del área tienen historias similares de pérdida de cabras por el consumo de bolsas de plástico, aunque nadie sabe cuántas han muerto. Fatuma Molu, otra trituradora de grava, dice que muchos propietarios de ganado consideran inútil hablar sobre el problema porque creen que no se tomarán medidas. Añade que los dueños de las cabras hacen todo lo posible para evitar que pasten alrededor del vertedero.

El gobierno está comprometido a hacer cumplir la prohibición. En el condado de Nairobi, el gobernador Johnson Sakaja abordó esta cuestión en un discurso que pronunció el 1 de mayo, Día del Trabajo de Kenia. Prometió tomar medidas enérgicas contra las bolsas de plástico de un solo uso (a las que se refirió como "bolsas de papel de plástico"): "Las bolsas de plástico "Las bolsas de papel estaban prohibidas, pero han vuelto. En una semana vamos a iniciar un operativo para que las bolsas de papel plástico ya no estén en nuestros mercados porque son las que obstruyen nuestro drenaje", afirmó.

Aún no se han tomado medidas enérgicas contra los contrabandistas que traen bolsas. Y así las bolsas siguen acumulándose en el vertedero de Dadach Boshe. Cuando hombres y niños se dirigen al vertedero para recoger botellas de plástico y chatarra para venderlas, prenden fuego para reducir la carga de basura, lo que genera toxinas en el aire debido a las bolsas de plástico quemadas.

Pero un grupo de visitantes del vertedero parece ajeno al choque de bolsas. Un día reciente, varios babuinos vinieron en busca de bocadillos. Ignoraron las bolsas y se concentraron en los aguacates podridos.

Scovian Lillian, radicada en Kenia, es una periodista independiente de ciencia y salud centrada en África. Cubre la educación superior, el empoderamiento de las mujeres, los derechos humanos, las personas con discapacidad, el cambio climático y el medio ambiente. Sus artículos han sido publicados en The Continent, Nature Africa, Democracy in Africa, Talk Africa, The Mail & Guardian, SciDev.net (África subsahariana), Technology and Innovation y University World News.